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自己的 App 登上苹果WWDC舞台 很难!

能够出现在苹果新闻发布会上是每位 iOS 开发者的梦想,因为这样他们就可以进入苹果的聚光灯下,几乎可以瞬间将一个微不足道的小公司提升到知名品牌的地位,并且也是与苹果建立长期、获利合作关系的开始。


能够出现在苹果新闻发布会上是每位 iOS 开发者的梦想,这比任何广告、社交活动或者是新闻报道的效果都要好。因为这样几乎可以瞬间将一个微不足道的小公司提升到知名品牌的地位,并且也是与苹果建立长期、获利合作关系的开始。

但正如纽约 iOS 应用程序开发商 Scrollmotion 公司的员工所说的那样,要想出现在苹果新闻发布会上,是一个漫长而又艰辛的过程,中间经历起伏跌宕,甚至可能会突然夭折在半路上。去年春天,Scrollmotion 为了能在苹果发布会上展示自己的应用程序,发起了一场紧张的冲击运动,而在运动失败之后,该公司表示他们还会再次发起冲击。

Scrollmotion 绝不是个例。每年都会有很多的应用程序开发商参与到苹果相关活动或者是 App Store 特殊位置的竞争中来。许多开发商会为苹果操作系统来量身打造自己的应用程序,推出前沿的功能,也确实有少数的幸运儿会被苹果邀请到发布会的舞台之上。即便他们没有登上苹果发布会这个大舞台,以这个为目标来设定自己的产品发展路线也有他们的好处所在。这样就确保可开发商的 app 在操作系统级别利用到了苹果最好的一些想法。并且,这样年复一年,也固化了他们在公众心目中的形象,将他们看作是苹果真挚的信徒,而这种忠诚对他们来说大有裨益。

对于 Scrollmotion 来说,能够在苹果的一些活动上或者是 App Store 里获得苹果的推荐,是他们开发过程中的一个重要因素,也是他们从一开始的营销工作中就特别看重的一点。Scrollmotion 创始人 Josh Koppel 表示:“我们会将 app 新功能的发布时间围绕苹果的这些活动时间来设定,利用到它们的推动作用。我们制作的展示样片能够展现这些新功能中最令人惊叹的一些元素,而这些元素往往同时也具有能够促进 iOS 某些最新功能的双重效果。”例如,今年,Scrollmotion 推出的 Ingage 应用程序是提供给销售人员,用于创建富媒体内容(media-rich)的 iPad 演示文稿,这一应用程序就强调了苹果最新的iOS 11系统才具有的一些新功能。

有些 app 能够以令人信服的方式展示苹果最新操作系统才具有的一些功能,这样的 app 有时能够出现在苹果每年春季举行的全球开发者大会(WWDC)上,但只有少数几个幸运儿能获得这样的机会。今年,Scrollmotion 就很想成为这少数几个幸运儿之一:公司投入了大量的资源来构建适用于 iOS 11的 Ingage 应用程序的最新版本,其中突出了苹果为 iPad 操作系统添加的新功能,用于移动内容的拖拽与拖放手势。

Koppel 与 WWDC 的结缘契机

值得注意的一点是,对于苹果公司来说,Scrollmotion 其实并不陌生。Koppel 在 2010 年就曾在苹果活动舞台上演示过一个应用程序,正是这一经历让 Scrollmotion 体验到了出现在苹果活动上所带来的那种魔力。苹果公司处于一个明亮的聚光灯下,获得了难以企及的关注度,对于一家小公司来说,在苹果身上投入一些时间,能够有幸进入到这聚光灯的范围之内 是一件十分有影响力的事情。

2010 那一年,Koppel 和他的团队在 WWDC 召开前一个周时被召集到库比蒂诺(Cupertino,位于旧金山湾区南部)去展示他们的 app,当时他们的 app 还是一个书籍和杂志的数字出版平台。Koppel 说道:“这就像一场生存战一样,总共大概有 14 家公司,都在那里分别隔离开来,然后都想着怎么向苹果团队来展示自己,让自己能够成为幸存者。”

他继续补充说道:“我们为了这次演示疯狂的工作,和公司的开发人员一起来对 app 做出改动。有两次重要的演示回合,分别是周二和周四,然后下周一就是 WWDC 活动。” Scrollmotion 经历了两个回合,都幸存下来,但是,Koppel 说,他的演示还有可能随时被撤下,这段未知的时间一直持续到周一上午十点。然后,光彩夺目的五分钟后,Koppel 的演示结束。他说道:“我甚至不敢相信这真的发生了。我一直很紧张,等到真正完成演示后,我甚至有些云里雾里的感觉。”他表示苹果为 WWDC 做了大量的准备工作,不会允许偶然事故的发生。

尽管现在去看, 2010 年似乎已经过去很久了,但 Koppel 的这次亮相让他和 Scrollmotion 进入了苹果公司的聚光灯下。出席苹果公司 WWDC 的与会者也许会对 Koppel 和 Scrollmotion 产生是苹果公司真挚信徒的印象。

支付“苹果税”

Scrollmotion 也因为与苹果公司的这层关系而招聘到了一些关键的人员。公司现任 CEO Alan Braun 就是于 2016 年初离开苹果公司进入 Scrollmotion,并于 2017 年 1 月开始接任了 CEO 的职位。Braun 过去在苹果内部创建起了一个庞大的团队,帮助财富 1000 强客户(例如,沃尔玛、美国联合航空、百事和美国银行)构建用户友好的 iOS 应用程序。他之前曾经领导过一个帮助苹果公司移动合作伙伴设计应用程序的团队,也是在那时曾与 Scrollmotion 进行过合作。

进入 Scrollmotion 之后,Braun 一直负责 Ingage 应用程序的开发工作,他的工作内容之一就是将 Ingage 的发展路线图与苹果公司 iPad 的 iOS 路线图结合起来。与此同时,他还投入时间试图利用到Scrollmotion 与苹果过去的这层关系。他表示:我们都梦想着能得到苹果的垂青,这就是我们的目标。但是这个目标并不适合所有的人,这需要你投入大量的资源。”如果考虑到投入其中的时间,你就会发现这是一笔庞大的开发费用和营销费用。Braun 表示:“你必须去支付这笔‘苹果税’,你别无选择,只能放下一切顾虑,创建出苹果想要看的那些功能。”

与苹果保持目标一致性,投其所好

对于 Scrollmotion 来说,新推出的拖放和拖拽功能使得 Ingage 更易于使用,同时也推进了 Scrollmotion 目标与苹果目标的一致性,都希望 iOS 11 操作系统可以在 iPad 上流畅运行。Koppel 表示:“如果你真的想要苹果支持你,那你必须要去考虑他们面临着什么样的问题。 现在虽然人们仍然不相信(iPad)是一种内容创作工具,但至少 iOS 11 操作系统在实现这个目标的道路上已经取得了很大的进展。”

无论是 Koppel,还是现在的 CEO Braun,都学到了很多如何与苹果互动和交流的信息。Braun 说道:“你必须知道怎样与苹果对话,视觉效果是第一位的。” 今年,Srollmotion 公司向苹果公司发送关于Ingage 的演示视频时,正值苹果视频编辑应用程序 Clips 推出不久,Koppel 和 Braun 接着就用这一应用制作了视频。媒介,有时候比内容更容易给人留下深刻印象。

Braun 表示,苹果喜欢简洁而又精炼的演示,“外在的雕琢并不是那么重要,相比之下,他们更看重内在的想法和本质”。这也是 Scrollmotion 选择使用 Clips 来制作视频,而不是将其交给专业视频制作公司来制作的另一个原因所在。

绝非“竹篮打水一场空”

尽管 Scrollmotion 突出了 Ingage 的拖放和拖拽功能,并且 Braun 也尽最大努力让苹果注意到了这一点,但在今年苹果举行长达两个小时的 WWDC 大会上,还是没有见到 Scrollmotion 的身影。事实上,Scrollmotion 并没有进入到最后一轮演示中,从这我们也可以看出开发商之间的竞争到底有多激烈。

但是从 Koppel 和 Braun 那,你很难察觉到他们有太多失望的情绪。部分原因可能是由于这是 Scrolmotion 每年都会经历的一个过程,他们希望能够成功,但显然无法预料自己是否会成功。对于每一位开发商来说,能够出现在苹果相关活动的舞台上都需要经历一个漫长而又坚信的过程。并且,对于 Scrolmotion 来说,每年为了能在苹果 WWDC 上露面而努力已经是正常业务的一个部分了,因此谈不上什么失望。

即便如此,我还是认为今年 Scrolmotion 的失望情绪可能会相对强烈一些,因为 Scrollmotion 今年确实有一个特别引人注目的功能值得让他们获得亮相 WWDC 的机会。今年苹果比往常更加热衷于强化其硬件平台 iPad 的新型软件功能(拖拽和拖放),而在这方面,Ingage 表现最好,可以说似乎是完美的匹配效果。

虽然未能成功出现在苹果的舞台上,拖放和拖拽仍然是 Ingage 中一项真正实用的功能,所以 Koppel 和 Braun 并不认为投入在其中的时间是一种浪费。并且,其实最后,Scrollmotion 也进入到了苹果的聚光灯下,Ingage 功能被收录到了苹果网站 iPad Pro 的宣传视频之中。

最重要的是,9 月 28 日,Ingage 显示在了 App Store 应用程序页面的顶部。Koppel 解释道,苹果一直在寻找能够使其操作系统和设备看起来令人印象深刻的应用程序。他说:“这一工作由库比蒂诺苹果办公楼 3 号楼的一个团队来负责,每个周他们都会找到新的应用程序,并在 App Store 的顶部位置来进行展示。”

9 月 28 日当天,Koppel 给我发来了一封电子邮件,其中插入了 Ingage 在 App Store 位置的截图。显而易见,他对此感到非常兴奋,他在邮件中对我说道:“那里的每一处空间都令人垂涎三尺。能够让我们的产品有这样一个机会被数百万的 App Store 用户看到,能够得到苹果的推荐,就是一直以来我们努力的原因,也真是因为如此,我们必须要支付‘苹果税’。”

尽管 Braun 和 Koppel 拒绝提供数字上的细节信息,但 Scrollmotion 的 app 关注度确实实现了上涨。而 2017 年仅仅是面向苹果生态系统创造、开发和营销产品这一长期战略中的一年,Koppel 表示:“我们认为要将我们的产品推向苹果,需要一个持续的努力过程。每年都有像 WWDC 这样的机会,我们会一直向着繁星的方向努力,尽管有时候我们只能实现到达月球的距离。”


来源:36氪
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