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WWDC大会只字不提 苹果真不看好VR?

当苹果进入某一领域的时候,通常意味着他们对于怎样优雅地实现该项功能交互已经成竹在胸。但现在VR/AR市场的情况显然不是如此。

苹果刚刚在WWDC首日的Keynote演讲上发布了4大平台的软件系统更新,昨天又颁布了10款最优设计App大奖,每个人可能都被这些软件相关的信息吸引着眼球。不过,今天这里要讲的那些没有在发布会上提及的内容,也同样值得我们关注。

截止目前,本届WWDC上还木有硬件产品的更新。没有苹果汽车(除了讲Siri时提了一下CarPlay),没有新的Mac,也没有iPhone 7。不过,更重要的一点是,在其他的科技巨头纷纷大力发展VR/AR的时候,苹果竟然也不提一下AR/VR,这就很耐人寻味了。

WWDC向来都不是硬件产品发布的主战场,即使2013年发布了全新的Mac Pro,那也是小概率的事件。我们不应该期待在WWDC上看到新的硬件产品登场,毕竟这是一场属于开发者而不是消费者的大会。没有人会期待着在WWDC的舞台上看到一台苹果iCar缓缓驶出,如果未来真的有iCar,按照苹果的调性,那也应该为之专门打造一场iCar发布会。而在这一天到来之前,苹果大概只会通过更易用的地图和更机智的Siri来进一步强化CarPlay吧。

WWDC开发者大会只字不提,苹果真不看好VR?

但是VR/AR的情况却不大一样。在过去的几个月里,脸书、微软和谷歌纷纷在其开发者大会上发布了VR/AR领域的相关产品。苹果在智能手机领域的头号劲敌三星,早在一年多之前就发布了VR/AR领域的标杆级产品——Gear VR。索尼也正在准备发布与旗下游戏机配套使用的PlayStation VR。HTC旗下的HTC Vive也早就已经开始售卖,并且开发者们正在积极试用3月份刚刚发布的HoloLens Developer’s Kits开发者工具来编写相关应用。脸书旗下的Oculus Rift也开始在市场上发售。

据估计,VR/AR的市场规模在2020年之前将迅速增长到1500亿美元,再加上各个巨头的模范带头作用,VR/AR已然变成了处在最风口浪尖的科技潜力股。然而,在这种情况下苹果的CEO蒂姆·库克(Tim Cook)也还是没有在发布会上提及哪怕一次的VR/AR。这难道不令人感到奇怪么?如果你真的认为这是因为苹果压根就不在乎这一前沿科技,那就大错特错了。

苹果的一贯作风著名分析师,Creative Strategies的总裁Tim Bajarin认为:“关于这一点(苹果目前还没有做VR/AR)其实我一点也不吃惊。并且,不单是苹果公司,许多其他的公司和机构也都认为VR/AR正处在一个相对早期的阶段,对于未来究竟怎么发展,大家都还在观望。”

观望和等待某个市场的发展,特别是这个市场相关的技术水平还远远达不到消费者的预期时,就更是如此,而这一点正是苹果的一贯作风。我们很少看到苹果第一甚至第二个进入某一领域,有时候(比如Apple TV),苹果要等几十年才会踏出他们与众不同的那一步。

更多的情况是,苹果往往会等某一领域完全成熟了,市场份额已趋于稳定时,“重新定义”某样东西,这时他们才会大放异彩,成为一支打破原有市场秩序的强大的新生力量,例如改变MP3市场的iPod、改变智能手机市场的iPhone,以及iPad都是如此。

当苹果进入某一领域的时候,通常意味着他们对于怎样优雅地实现该项功能交互已经成竹在胸。但现在VR/AR市场的情况显然不是如此。一方面,现在市场上的大部分VR/AR设备都需要一台性能强大的PC电脑支持,虽然三星的Gear VR不需要,但明显太过笨重,不是苹果产品一贯的风格。另一方面,现在对于VR/AR设备具体怎样与用户进行交互和操作,市场上还没有形成一套完整成熟的方案,比如谷歌的Day Dream可能足够轻便,但是它却需要一个遥控器来辅助进行操作,而其他的VR/AR产品可能就不需要。对于这一类的不确定性,苹果一贯的态度都是不参与。

“显然苹果正在等待时机,待VR/AR技术和生态能够满足消费者的需求,交互方式也趋于稳定成熟时,他们就会出击。”Moor Insights and Strategy的总裁和首席分析师Patrick Moorhead说,“我甚至期待着有一天苹果能够发布一款完全没有限制的,单眼分辨率起码达到4K的,混合现实主义体感黑科技。”(小编忍不住想问,哥们你不怕头晕么)

许多Apple Watch的用户都表示,目前显然还不是苹果进入VR/AR领域的最好时机。Gartner的分析师Brian Blau也说:“苹果一贯都更倾向于等早期的市场波动稳定下来,从前面开拓者的经验教训中吸收精华,融入自己的设计和思考,然后面向最广大的消费市场,推出自己的一套解决方案。显然VR/AR市场还没有到这一步。”

表象的背后对于苹果来说,没有发布相关产品,并不等于对之不闻不问,坐以待毙。

除过CEO库克在今年一月份的收益报告上曾公开表态过VR“非常酷”之外,苹果公司到目前为止还没有公布过自己在VR/AR方面的进展或者计划。并且按照苹果公司一贯的低调保密作风,也不可能在准备阶段就透露相关信息。

但是,却并非没有一点蛛丝马迹泄露出来,至少我们知道苹果已经收购了一些视觉识别领域的公司,为进军AR市场铺好了后路。

Blau说:“苹果已经申请了一系列图像处理设备相关的专利,这表示他们确实在做VR/AR方面的知识产权保护工作。再加上他们过去几年间的确收购过几家沉浸式软件和硬件方面的公司,比如Primesense和Metaio。我认为苹果的确是在为进入VR/AR市场做准备。”

苹果甚至还有一个关于VR/AR设备的专利申请,不过这也不能确定他们即将进入VR/AR领域。毕竟有时候一家大公司只是出于防御性的考虑去申请一些专利,仅仅是想保护自己的想法和创意而已,并不是真的要进入该领域发展业务。

属于苹果的时机,也许真的还没到许多人可能期盼着苹果从谷歌和脸书那里获得一些启发,起码在WWDC的舞台上展示一段狂拽炫酷吊炸天的魔幻超现实主义VR体验视频,用以感召消费者和开发者们尽快投入其中才好。不过,这可能不是苹果的一贯风格,也不是WWDC的主要目的。

不像微软和谷歌那样有大量的第三方合作伙伴,在基于Windows和Android平台设计和生产硬件产品。苹果的第三方合作伙伴就只有那些App软件开发者或公司,以及周边产品的厂商。(比如手机壳、数据线之类)

Moorhead解释说:“正是因为拥有大量的第三方合作伙伴,所以微软和谷歌必须做一些前瞻性的动作,以便知会那些第三方厂商,让其针对某一未来的系统发展方向做好相应的准备和适配工作。”

反观苹果根本就不需要如此。他们制造iPhone、iPad、Apple TV和Apple Watch,而这个生态系统中的开发者们根本不需要担心硬件设备和软件操作系统的问题,他们只需要也只能在苹果搭好的平台上进行App软件的开发就行了。

毫无疑问,苹果的VR/AR发展也将以同样的轨迹进行。在未来的某一天,苹果将发布一款被“重新定义”的VR/AR硬件设备,同时展示几款或成熟或具前瞻性的应用程序,这些App将来自少数几个被苹果信任的、具有预见性的开发者。那时,同样将通过一场WWDC的推动,大批的开发者们会蜂拥而至,投入到苹果VR/AR产品的App开发之中。

苹果将再一次以后来者的身份打乱现有的市场布局并拔得头筹么?我想这是必然的。Bajarin说:“虽然可能会晚一些,但只要他们的产品依然惊艳,并且成功融入到现有的苹果生态系统当中去,苹果公司也一定会在VR/AR领域占据属于他们的一席之地。”

假如历史得以重演,那么苹果发布VR/AR的消息无疑将是竞争者们的噩耗。

来源:雷锋网
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